Curiosidades sobre flores

Por qué los girasoles siempre siguen al sol: ¡Solucionado!

26 junio, 2018
girasoles titulo
3 min de lectura

Seguramente ya habrás oído alguna vez que los girasoles siempre siguen al sol; esta característica da nombre a estas flores tan bonitas. La pregunta que quizá te estés haciendo ahora es: ¿por qué los girasoles siempre siguen al sol? De entrada vamos a desmontar esta creencia. La idea de que los girasoles siempre siguen el sol es un poco exagerada: solo lo hacen las cabezuelas jóvenes antes de florecer del todo y una vez el girasol ha madurado, se mantiene fijo en la misma posición y mira al este permanentemente en vez de seguir al sol. El hecho de que los girasoles maduros no miren al oeste en ningún momento supone otro misterio. ¿Por qué los girasoles dejan de seguir al sol una vez han madurado? Vamos a ver qué ocurre con más detalle:

Por qué los girasoles siguen al sol hasta que maduran:

girasoles en el campo

El comportamiento de los girasoles jóvenes es en realidad muy común entre las plantas (y las personas). Las flores siguen un ritmo circadiano (o un ritmo de 24 horas), es decir, están acostumbradas a sentir los cambios de luz y temperatura a medida que avanza el día. Dado que nuestros días se basan en la luz y el movimiento del sol, los seres vivos conservan su energía debido a que son activos de día e inactivos de noche. En el caso de los girasoles, la planta estira su tallo durante el día, lo cual le permite adaptar un comportamiento llamado heliotropismo. Y es que la planta está genéticamente programada para que sus hormonas del crecimiento reaccionen al calor y a la luz. El motivo por el cual los girasoles reaccionan así es simple. La cara marrón de la planta contiene varias flores minúsculas (no se trata de una sola planta grande) y para asegurarse de que todas pueden desarrollarse de manera adecuada, necesitan mucho sol. Tal y como sostienen Atamian, Hagop S., et al., cuando se interrumpe este ritmo, los girasoles pueden llegar a perder hasta un 10% de su biomasa y el tamaño de sus hojas se reduce.  Es decir, sin este comportamiento, las plantas no crecerían de forma adecuada o no llegarían a madurar del todo.

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¿Por qué los girasoles maduros solo miran al este?

girasoles muy cercanas

Quizá te preguntes por qué los girasoles siguen mirando hacia donde sale el sol cuando ya han florecido y no necesitan unos niveles de luz solar tan elevados. La respuesta a esta cuestión también es interesante. Según un estudio de la Universidad de California en Davis, las abejas prefieren las flores cálidas, ya que así pueden llevar a cabo una polinización cruzada con las flores más cercanas más fácilmente.

Puntos clave sobre los girasoles:

Es difícil saber si hay algo que adore más al sol que los girasoles, pero estamos bastante seguros de que es la flor ideal para alguien a quien le encanta el verano. ¿Te gusta la temporada de los girasoles tanto como a nosotros? ¡Explícanoslo en los comentarios!

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Cita

Atamian, Hagop S., et al. “Circadian Regulation of Sunflower Heliotropism, Floral Orientation, and Pollinator Visits.” Science, American Association for the Advancement of Science (5 de agosto de 2016), science.sciencemag.org/content/353/6299/587.full.

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