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FLOR DEL MES: EN JUNIO, LOS GIRASOLES

31 mayo, 2016
Primer plano de un girasol con gafas de sol sobre cielo azul
4 min de lectura

Cuando se acerca el verano y la luz del sol comienza a abrirse paso, una de las imágenes características del verano son los girasoles en flor en todos los rincones del mundo. La sonrisa de color amarillo dorado de un girasol alegra el día de cualquiera que lo vea o lo reciba. ¡Transmite esa alegría este verano regalando girasoles! Pero aprendamos más cosas sobre estas flores tan maravillosas.

 

Los secretos de los girasoles

 

¿CÓMO SE LLAMAN?

Todo el mundo las conoce por su nombre común, girasol, pero no es el único que tienen. Su nombre científico es Helianthus, que viene del latín. Aunque hablamos de girasoles, los jardineros y floristas saben que hay más de un tipo de girasol. Normalmente usamos el mismo término para todos, pero existe el Helianthus annuss y el Helianthus verticillatus, aunque este último es actualmente una especie en peligro y suele crecer de forma salvaje en los bosques.

 

¿DE DÓNDE PROCEDEN?

Los girasoles son autóctonos de América del Norte, pero ahora crecen en todo el mundo. En su día fueron famosos con los indios americanos, pero la flor se diseminó rápidamente alrededor del mundo. Se hizo famosa cuando alcanzó Rusia donde se convirtió en una de las flores más populares para regalar a otra persona o a uno mismo.

En la década de 1930 su popularidad ha crecido en América del Norte, hasta el punto de que Canadá incluso empezó un programa de reproducción específico de girasoles. Eso fue tan solo el comienzo, ya que la fama de los girasoles se expandió rápidamente por Europa y el resto del mundo.

 

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Campo de girasoles amarillos al amanecer

 

¿CUÁNDO CRECEN?

Los girasoles suelen asociarse con el verano y es la época en la que mejor crecen. Aunque haya pocas precipitaciones, es decir, menos agua, las largas raíces de los girasoles llegan hasta el agua que la mayoría de flores y plantas no pueden alcanzar.

Para obtener los mejores resultados, las semillas de los girasoles deberían plantarse en primavera para que tengan tiempo de crecer en verano. Necesitan alrededor de 6-8 horas diarias de luz solar para conseguir su máximo potencial y el verano es la mejor época para esto.

Algunos expertos prefieren adelantarse y plantan sus semillas de girasol en invierno en macetas. De esta forma se aseguran de que las condiciones son las correctas para los plantones que pueden ser plantados después en el exterior cuando llega la primavera. Así, mientras los girasoles del resto se están plantando, los suyos están floreciendo y aportando la alegría dorada a la primavera.

 

¿QUÉ SIGNIFICAN?

Cuando uno piensa en girasoles, la primera emoción que viene a la mente suele ser felicidad y alegría. Esos pensamientos son los más comunes cuando se pregunta por el significado de la flor, debido a sus colores brillantes y al hecho de que se asocien con la época del verano.

Asimismo se asocian al sol, debido a los múltiples vínculos entre ambos, y también se dice que representan la longevidad, la lealtad y la adoración. Por eso los girasoles son una planta frecuente en bodas y aniversarios que se celebran en los meses de verano.

 

 

¿CÓMO PUEDEN USARSE?

Los girasoles no son sólo plantas bonitas, también son una de las plantas más prácticas. Probablemente hayas oído hablar de las semillas de girasol y del aceite de girasol. Las semillas suelen comerse como tentempié y el aceite de girasol lo usan a menudo en la cocina todo tipo de chefs. El aceite de girasol es bastante popular en las ensaladas veraniegas y los científicos están investigando el potencial del aceite como fuente de combustible.

Sin embargo, han tenido otros usos en el curso de la historia. En China, los girasoles se usaron para hacer papel y tejidos, mientras que en Europa los girasoles fueron en su día una solución frecuente para las infecciones pulmonares, aunque la medicina moderna se esfuerza en encontrar esa relación.

Si te encantan los girasoles o simplemente quieres aportar algo de color a tu casa, puedes usar los girasoles como decoración. Puedes tener un ramo en un jarrón, dejarlo crecer en una maceta o en el jardín, o si quieres innovar, puedes crear tu propia caja de girasoles cultivados en esponja floral siguiendo nuestro manual «DIY with Flowers» aquí.

Por último, no podemos escribir una entrada sobre girasoles sin contarte que, desafortunadamente, el mito de que los girasoles se mueven y se giran siguiendo al sol durante el día no es cierto. El fenómeno, conocido como heliotropismo, se ha observado en algunos girasoles cuando comienzan a crecer, pero no más que en cualquier flor o planta heliotrópica. ¿Te gustan los girasoles? ¿Has tenido alguna vez alguno, has regalado alguno o te han regalado a ti?

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